大帝国的兴起与陨落,强权的交替更迭,不断是人们津津乐道的话题。无论是学术的圣殿仍是陌头巷尾,人们总喜好从各类角度,谈论帝国兴亡的一切动静。内容不过乎是从帝王将相、政治轨制、军事和平、交际斡旋等常规的要素中寻找着本人的概念。早已不满足这些常规的角度,科学、科技的前进,让我们从人转向“非人”的研究范畴。细菌、病毒、天气等天然要素,起头进入我们的视野,这些角度也使那些似乎曾经有定论的汗青研究有了新的方针。

在西方,古罗马是永久的话题,关于它的一切都能够被一遍一遍地会商,每一个细节都值得去研究。在近些年的研究中,有些学者就将核心放在了“非人”这一范畴,美国俄克拉荷马大学古典文学和文学传授凯尔·哈珀所著的《罗马的命运:天气、疾病和帝国的终结》一书中,就将天气与疾病这些天然要素拉出来会商、研究,从另一个侧面让读者看到了古罗马消亡的另一种解读。

作者将罗马帝国900年的汗青,以情况的变化为根本分为了三个部门,分为罗马最适天气期、罗马过渡期间和晚古小冰期。开篇以经济为切入点,讲述了罗马人在第一段期间的灿烂。几个世纪以来,地中海曾成为浩繁国度、城邦的抢夺核心,环绕着地中海,小国各自为政紊乱不胜,而罗马刚好在此时兴起。以武力为根本凝结了全数国度暴力的罗马,势不成挡,罗马军团在各类魁首豪杰的率领下,环绕着地中海成立了广袤的大帝国。罗马人以至将地中海称为“我们的海”。罗马在军事的鞭策下,以同一的帝国政策办理着大面积的国土,天气的善待,就像天助罗马一般,给罗马带来了粮食的丰收。

从公元前200年大公元150年,地中海天气温暖多雨,其时的地中海就像一个庞大的温室,任何粮食作物在这片地盘都能疯狂地发展。小麦能够在高山种植,冬季也不再寒冷,北非成为罗马的粮仓。此刻地中海南侧大片戈壁地带,在其时都是极其富裕的地盘。农业的劣势也转化成经济的劣势,生齿添加、物质丰硕、市场繁荣在这个同一的大帝国下,互相传布,天然与报酬的连系成绩了罗马帝国的昌盛。而其时世界上的四大帝国—罗马、波斯、贵霜、汉朝也都遭到了天然的恩德,那段时间是欧亚大陆的天气最优期,成熟的王朝通过天然的福泽赐与本人发展的养分。

在天气最优期后的两个期间内,罗马帝国暴发过三次大型疾病,而这三次事务都以其时在位的皇帝定名—安东尼瘟疫、西普里安瘟疫、查士丁尼瘟疫。虽然,诸如疟疾、腹泻、伤风等风行疾病常见于古代罗马。可是,公元165年的一场疑似天花的瘟疫,随罗马军团的脚印传遍了整个帝国,这种发源与异域的风行病起头入侵西方。而作者在书顶用文献简直实记录,告诉了我们这些疾病、瘟疫的可骇结果。开初在残虐事后,疾病并没有消逝,临时的撤退只是在寻求适宜的前提再次呈现。期待前提呈现后,便会再次暴发。165年大瘟疫事后,178年、182年和191年,在温暖潮湿的埃及,安东尼瘟疫曾多次暴发。而商队与军团又成为了这种流行症强力推手,将地中海周边再度覆盖在可骇的空气下。

公元249年,一种新的病毒自埃塞俄比亚向北席卷了整个罗马帝国。这种发病急的病毒,形成了生齿的锐减,在考古学家发觉的一些遗址中,发觉了大量被草草焚烧的尸体,如许大规模的尸坑考前人员发觉了良多,人们采用这么极端且粗拙的处置尸体的方式,能够想象其时人们的惊骇。作者斗胆猜测了两种可能,这种病毒有可能是和禽流感雷同的风行性病毒,或者是我们此刻所熟知的,猖狂于非洲的埃博拉病毒。而其时不明所以的人们将它称为西普里安瘟疫。由于这场莫名的病毒,基督教获得了鼎力的成长,人们对灭亡惊心动魄,起头寻求宗教的呵护,而异教徒则起头对现实世界发生惊骇。

第三次瘟疫发生在公元541年,因鼠疫而激发的腺鼠疫,从拜占庭传入地中海世界,在这里逗留了跨越200年之久。其时拜占庭的皇帝查士丁尼,压榨民力,强挺着从蛮族手中收复了罗马大部门失地,复国的好梦在拜占庭成为了可实行的方针。但这场以查士丁尼皇帝定名的鼠疫,却让他的胡想破灭。这场鼠疫致死率可高达50%,瘟疫残虐时,一天一个城市就有成千上万人灭亡。横扫地中海当前,鼠疫在各地暗藏起来,期待机会再次残虐。在书中最初的数据显示,在公元650年摆布,欧洲生齿仅剩3700万人摆布,罗马城以至不到3万人。疾病与天气并不是零丁感化的,它们是相辅相成的。天气的变化给大规模疾病的风行缔造了前提,而罗马帝国的城市化成长使得生齿堆积且急速添加,互市商业、伐罪交战也为病毒的传布供给了便利。

本书把天气和疾病单提出来,对罗马帝国的消亡提出了新的研究标的目的,着重天然要素而非报酬要素。这对不断以来罗马消亡的固定思维提出了新的挑战,作者用了大量的材料和文献佐证本人的论点,从书末的长达79页的材料来历可看出,罗马帝国的式微并不是某种缘由的零丁感化,当我们从作者的角度再去对待罗马的陨落时,我们会感受到在天然面前人类的细微和无力。若是不敬重它、不去领会它、只是过度的罗致、压榨,人类也只会感遭到天然的无情和惊骇。(《罗马的命运:天气、疾病的帝国的终结》[美]凯尔·哈珀著李一帆译北京结合出书公司)(柳树下)

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